Simptome

În stadii incipiente, cancerul peritoneal este de obicei asimptomatic. Frecvent, cancerul peritoneal este diagnosticat cu ocazia intervenției chirurgicale pentru tumora primară, fiind practic o ”surpriză” intraoperatorie. Chiar și în timpul stadiului asimptomatic, boala poate fi deja avansată și larg răspândită, lucru care susține reputația cancerului peritoneal ca fiind un “ucigaș tăcut”.

Când nodulii tumorali încep să crească pe seroasa intestinală, aceștea pot provoca obstrucția progresivă a tractului intestinal. Această obstrucție poate duce la o ”balonare” a abdomenului, cu disconfort abdominal, pierderea poftei de mâncare, scădere în greutate, greață și constipație. În plus, pot să apară simptome nespecifice, cum ar fi oboseala și durerea.

De asemenea, carcinomatoza peritoneală poate duce la acumularea unor cantități mari de lichid în cavitatea abdominală. Acest fenomen se numește “ascită neoplazică” și duce în final la distensia cavității abdominale. În cazul pseudomixomului peritoneal, ascita constă în mucus; prin urmare, numele de ” jelly-belly (burta-jeleu)” este uneori folosit pentru a descrie acest subtip specific. Ascita poate provoca simptome similare cu cele ale obstrucției intestinale; de asemenea, poate duce, la dificultăți de respirație datorate presiunii exercitate asupra diafragmului și implicit a plămânilor.

Obstrucția intestinală completă, manifestată prin vărsături, dureri abdominale și incapacitatea de a mânca și bea, este adesea un simptom tardiv și sever al cancerului peritoneal și poate duce la deteriorarea rapidă a stării pacientului.