Symptomen van buikvlieskanker

In het eerste stadium van de ziekte veroorzaakt buikvlieskanker meestal helemaal geen symptomen. Vaak wordt buikvlieskanker zelfs als een volledige verrassing ontdekt tijdens een operatie voor een kankergezwel. Helaas kan de ziekte zelfs tijdens deze fase zonder klachten zich al uitbreiden en verder uitzaaien waardoor buikvlieskanker de reputatie van “sluipmoordenaar” heeft gekregen. Immers: in veel gevallen is de ziekte op het moment van ontdekken al zo uitgebreid dat een genezende behandeling niet meer mogelijk is.

Darmafsluiting

Wanneer de uitzaaiingen op het buikvlies beginnen te groeien op de buitenkant van de darmen kunnen zij geleidelijk aan verstopping van het maagdarmkanaal veroorzaken. Deze verstopping (“obstructie”) kan leiden tot een oncomfortabele gezwollen buik, een verminderde eetlust en gewichtsverlies, misselijkheid en obstipatie. Daarnaast kunnen vage klachten zoals vermoeidheid en pijn voorkomen.

Ascites

Uitzaaiingen op het buikvlies kunnen ook ophoping van grote hoeveelheden vocht in de buikholte veroorzaken. Dit verschijnsel heet “ascites” en resulteert uiteindelijk in een toename van de buikomvang. Meestal heeft deze ascites dezelfde eigenschappen als water maar bij pseudomyxoma peritonei bestaat de ascites uit slijm. Daaraan ontleent deze ziekte zijn bijnaam als “slijm-buik”. In het Engels wordt vaak de term “jelly-belly” gebruikt. Ascites kan symptomen veroorzaken die vergelijkbaar zijn met die hierboven beschreven zijn bij darmobstructie. Daarnaast kan ascites ook leiden tot kortademigheid omdat het middenrif door de vloeistof naar boven gedrukt wordt en daardoor de longen zich niet meer goed kunnen ontplooien.

Volledige darmobstructie, resulterend in braken, buikpijn en het onvermogen om iets te eten of te drinken is vaak een laat en ernstig symptoom van buikvlieskanker. Als niet snel wordt ingegrepen zal dat resulteren in een snelle verslechtering van de toestand van de patiënt.